Wednesday, December 27, 2017

CAO NIÊN Ở LITTLE SG "ĐÓN XE BUS ĐI ĐÁNH BÀI" (Đằng Giao)

Bà Xuân Phan, người có biệt danh là "Flower Lady." (Hình: Đằng-Giao)

PALA, California (NV) – Càng ngày, các vị cao niên ở Little
Saigon rủ nhau đi sòng bài càng đông. Đa số coi chuyện này
là bình thường. Các vị cho rằng mình đã đến tuổi không thể
nghiện ngập gì được nữa rồi. Bài bạc chỉ để giải trí thôi.
Phóng viên Người Việt thử một lần theo chân các vị này,
“đón xe bus, đi đánh bài” để xem có niềm vui, nỗi buồn gì
thu lượm sau mỗi chuyến đi.
Tám giờ sáng, chiếc xe buýt đưa những người từ Orange
County đi sòng bài Pala đến trạm rước khách đầu tiên trên
đường Redding, sau tiệm 99 Cent Store ở góc đường
Bookkhurst-Westminster. Là trạm đầu trong ngày, nhưng
trên xe đã có một số người ngồi sẵn.
Anh Sonny Đông, chủ xe, nói: “Nhà họ gần bến xe ở góc
đường First-Euclid nên đến thẳng cho tiện.”
Đúng như lời đồn, giới cao niên chơi bài có nhiều phụ nữ
hơn nam giới.
Vừa lên xe, các vị đã râm ran chuyện vãn thân tình.
Một bà kể chuyện con trai lấy vợ Trung Hoa, về nhà cứ sổ
tiếng Anh với bà làm bà ngại thăm con thường xuyên.
Bà khác hậm hực góp chuyện: “Chị sướng hơn tôi. Con
dâu tôi ở Việt Nam mới qua, thẻ xanh chưa có mà nó cứ
ào ào tiếng Anh, như người Campuchia nói tiếng Thượng,
nghe thật chướng tai.”
Dẫu sao, không khí trên xe rất đầm ấm, thân quen kiểu Việt
Nam.
Đến trạm thứ hai là tiệm Bánh Mì Chè Cali ở góc đường
Brookhurst-McFadden, một nhóm khác lên xe.
Nhóm này có bà tên Xuân Phan, một người có “máu mặt,”
nổi tiếng “chịu chơi,” thường chơi Bacarrat, một loại bài gần
giống bài cào Việt Nam, mỗi ván bà đặt dăm ba ngàn như
không.
Bà rất đặc biệt, trên tay cầm cái ly có cắm hoa đủ màu rực rỡ.
Xe đến trạm cuối tại Mile Square Park, góc đường
Brookhurst-Heil rồi trực chỉ xa lộ.
Khoảng một tiếng rưỡi, xe đến nơi. Mọi người nhanh nhẹn
kéo nhau vào sòng bài. Có cụ tròm trèm 80, bước đi khập
khiễng sau lần bị “stroke,” phải chống gậy, mà tốc độ không
kém ai.
Trên xe, cụ ngồi thờ thẫn như một thi nhân mải tìm vần thơ
mà bây giờ lại tỏ ra rất tỉnh táo, tinh tường như vận động
viên Olympic.
Ông khác, ngủ li bì trên xe, giờ cũng tỉnh như sáo, rảo bước
vào sòng.
Vào trong, họ chia ra nhiều nhóm. Có nhóm chăm chỉ kéo
máy, nhóm khác hăm hở kéo bài “Pai Gow,”  tương tự bài
“xập xám.”
Hai cụ bà rủ nhau lên bàn “Black Jack,” đặt mỗi ván $5 mà
độ cay cú cũng rất cao và mỗi khi thắng, hai cụ đưa tay lên
trời, reo vui làm người đứng coi cũng vui lây.
Cầm hoa đi lựa bàn chơi, hầu hết “dealer” đều chào bà Xuân
là “Flower Lady.”
Bà đến bàn “Baccarat”. Chỉ trong vài phút, bà thua $8,000.
Nhưng, rất thản nhiên, bà ra “cà thẻ” lấy thêm vài ngàn “tiền
tươi” nữa.
Mười giờ sáng, sòng bài chưa đông, hầu hết khách chơi là
người gốc Việt và Á Đông.
Xế trưa, những người gốc Việt ở các vùng khác lục đục kéo
đến. Họ cũng ở tuổi cao niên và nhóm nào cũng “âm thịnh,
dương suy”.
Giống nhóm từ Orange County, có người đặt lớn vài ngàn,
có người kéo máy vài cent. Nhưng phần đông đặt từ $5 đến
$10 một ván.
“Chủ yếu là cho hết giờ chứ thắng, thua gì đâu,” bà Nguyễn
Thị Thuật, ở Los Angeles, nói. “Trung bình, cả ngày, hai vợ
chồng tôi thua chừng $20 thôi.”
Bà Trần Thị Na, ở San Diego, kể: “Kéo máy, vừa tập thể dục,
vừa vui. Bữa nay tôi hên, thắng được $12 rồi. Hôm qua tôi
thua $30.”
Từ 11 giờ 30 trở đi, sòng bài có nhạc sống. Hai cụ gốc Việt
vừa ăn buffet, vừa gật gù theo điệu nhạc.
Bà Linda Linh Lê, ngụ tại Alhambra, nói: “Họ không cho
mình ăn uống tại bàn chơi bài, nhưng tôi có cách. Tôi mua
chả lụa, thái nhỏ rồi bốc từng miếng ăn. Đừng nhai mạnh.
Cứ nhai nhẹ, và trước mặt để gói ‘gum’ là xong.”
Hèn chi, trước đó, bà cứ đưa gói “gum” mời cô “dealer” dù
cô từ chối mấy lần.
Chừng 12 giờ, đa số đi ăn trưa. Người thì ăn tại nhà hàng
Trung Hoa, người thì chọn gian hàng hamburger, hay quầy
pizza. Vài người vào ăn buffet và nhà hàng cho người đánh
lớn.
Trong khi đó, tại khu ghế nghỉ ngơi, một số vị mang thức ăn
theo sẵn thì bày ra ăn như bánh mì, khoai luộc, hay xôi.
Có người ăn đơn giản hơn, như ông Nguyễn Văn Tính, ở
El Monte, chỉ ăn hai quả chuối đem theo và uống nước miễn
phí là đủ. Hay như ông Nguyễn Văn Huân, ở Rosemead,
vừa nhai mì gói sống, vừa nói: “Lên đây, chủ yếu là chơi
chứ bụng dạ đâu mà ăn uống.”
Ngược lại, có người lên đây lại ăn nhiều, như bà Nguyễn
Thị Yên, cư dân San Diego: “Lạ lắm, lên đây là tôi ăn được.
Trên xe, tôi ăn một khúc bánh mì với hai miếng phô mai
con bò, nửa củ khoai sọ, một miếng bánh ngọt mà bây giờ
vẫn muốn ăn nữa.” Bữa trưa, bà ăn trái cây tươi thái sẵn đem
theo.
Ông Henry Trần, con trai bà, cho biết: “Ở nhà, mỗi bữa, má
tôi chỉ ăn nửa chén cơm là no rồi. Bởi vậy, tôi tin là đánh
bài rất có lợi cho người già. Năm nay 86 tuổi, má tôi tìm
được niềm vui là tôi vui.”
Sau giờ ăn trưa, lượng khách đông hẳn lên. Theo lời nhân
viên sòng bài, từ sáu giờ chiều trở đi là không có chỗ chen
chân.

Các vị đang giải trí một cách “căng thẳng.” (Hình: Đằng-Giao

Ông Nguyễn Phước Thịnh, cư dân Huntington, nói: “Tôi mới
ăn miếng bánh giò rồi uống thuốc bổ lấy sức.”
Ông mỉm cười: “Bài bạc rất có lợi cho người già. Mình cầm
bài lên, dù lớn hay nhỏ, mình cũng hồi hộp. Sự hồi hộp làm
giảm độ lão hóa của cơ thể. Bởi vậy, ăn hay thua, mình đều
có lợi.”
Ông thêm: “Chơi bài ở đây tha hồ mà vui mà không sợ lỡ
chuyến về Orange County. Ai muốn về sớm thì 2 giờ 15 có
xe. Chị nào đang say máu thì đến 8 giờ lại có chuyến khác.
Trễ nhất là chuyến 11 giờ 30 đêm.”
Bà Xuân “Flower Lady” không ăn gì mà chỉ uống nước lọc.
Bà vừa gỡ lại hết số tiền thua và ăn được $1,000 bỏ túi nên
giờ chỉ chơi cầm chừng đợi giờ về.
Bà nói nhỏ về “kinh nghiệm” thắng thua: “Tất cả mọi sòng
bài đều dùng phong thủy ‘ếm’ người chơi nên mình phải
dùng phong thủy để hóa giải. Lúc nào tôi cũng cầm theo hoa
là vậy đó. Để hoa tươi dưới chân là không sợ ‘ếm’.”
Nói về chuyện ăn thua lớn, bà khuyên: “Đã chơi thì không
sợ thua. Mà thua thì đừng mất bình tĩnh. Phải tỉnh táo thì
mới gỡ được. Tôi chơi bài hơn một năm nay. Đến giờ này,
tôi chưa hề thua.”
“Bí quyết” của bà là phải rộng rãi về tiền bạc cũng như tử tế
với mọi người.
Là người cẩn thận, bà cho biết: “Tôi không giữ tiền mặt
trong người, và nhà tôi ở gần Los Angeles nhưng tôi không
đón xe ở đó, sợ bị theo dõi. Tôi lái xe xuống đây rồi đón xe
buýt cho an toàn.”
Khi hỏi bà có nghiện bài không, bà cười: “Tôi lớn tuổi rồi,
con cái đã ra ở riêng, chỉ còn chút này làm vui.”

Kéo máy là thú vui ít tốn kém nhất. (Hình: Đằng-Giao)
Đánh bài đã là sinh hoạt quen thuộc của một số đông cao
niên.
Có những người quen không khí sòng bài, đi đâu cũng phải
có chút “đỏ đen.”
Ông Lê Thanh Tâm, cư dân Long Beach, có con trai ở
San Jose. Ông kể: “Lễ Tạ Ơn, lên thăm con, vợ chồng tôi
cũng đến sòng bài ‘Jackson Rancheria’ ở Jackson, cách
San Jose ba tiếng thử thời vận.”
Ông Hoan Trần, cư dân Westminster, góp chuyện: “Con gái
tôi ở Palm Springs. Tuần nào lên chơi với cháu ngoại, tôi
cũng đến sòng bài ‘Agua’ (Agua Caliente Casino Resort)
cho đỡ buồn.”
Vậy, thật sự các vị cao niên đánh bài là để sát phạt hay mua
vui?
Ông Sonny, chuyên đưa đón các cụ đi sòng bài 18 năm nay,
nói: “Có người sát phạt, có người mua vui, nhưng cũng có
những người chơi bài cơm gạo. Họ thắng mỗi ngày chừng
$100 thôi, nhưng thắng hoài.”
Ông nói thêm: “Tôi đưa khách lên sòng bài mỗi tháng 30
ngày, mỗi ngày một chuyến, mỗi chuyến 30 người. Chuyến
nào ít nhất là 15 người, nhưng rất hiếm khi như thế. Xe tôi
chở được 49 người. Ngày lễ, phải chạy hai xe mới đủ.”

Dĩ nhiên, ông Sonny không phải là người duy nhất làm
công việc đưa đón người đi sòng bài như thế. Mà, ai cũng
thắng mỗi ngày, thắng hoài hoài thì có lẽ các sòng bài đã
đóng cửa từ lâu. Thôi thì, thắng hay thua, sao cũng được,
miễn nó đem lại niềm vui, sức khỏe cho mình mà không
làm ảnh hưởng, nguy hại đến bất kỳ ai, là được.

Post a Comment