Thursday, July 9, 2020

TỰ HÀO LÀ MỘT NGƯỜI MỸ.

Tự hào là một người Mỹ?   

 

4th of july america GIF

 

 

Andy

 

See the source image

 

 

 

ẢNH: Các thành phố có truyền thống kỷ niệm lễ Độc Lập 4th of July lớn nhất ở Hoa Kỳ

 

Granbury, Texas

<strong>Granbury, Texas • </strong>Smalltown Granbury has about 9,000 residents, yet it draws tens of thousands of visitors to its annual 4th of July fireworks display, the big attraction of the Granbury Chamber of Commerce Old-Fashioned Fourth of July Celebration.

Minneapolis, Minnesota 

<strong>Minneapolis, Minnesota • </strong>Minneapolis is a prime 4th of July destination because of the variety of events in and around the city, with fireworks shows throughout the region both big (Minneapolis’ Stone Arch Bridge and Lake Minnetonka) and a little smaller (Powderhorn Lake Park, Gold Medal Park, Shakopee’s Valleyfair amusement park, Mystic Lake).

Chicago 

<strong>Chicago • </strong>The big events — a parade, a concert and fireworks — are all free in Chicago. The twin hearts of the celebration are Grant Park, which hosts the traditional concert of patriotic songs, and the Navy Pier on Lake Michigan, where the 4th will be celebrated with a day-long party, including a beer garden, followed by impressive pyrotechnics over the lake.

Los Angeles, California 

<strong>Los Angeles, California • </strong>Los Angeles has more than its share of opportunities to party over the 4th of July holiday, with beach parties, parades and performances throughout the city and nearby venues. Events range from a day-long block party and free fireworks in downtown L.A., to sky-divers and a parade in Pacific Palisades, to a bodybuilding pageant in Venice Beach.

New Orleans, Louisiana

<strong>New Orleans, Louisiana • </strong>New Orleans flaunts its musical DNA at Louis Armstrong Park with a nine-hour free 4th of July concert, billed as Essence in the Park, with an impressive list of featured acts performing from two stages. The celebration includes vendors, a New Orleans style parade and activities for all ages.

Williamsburg, Virginia 

<strong>Williamsburg, Virginia • </strong>There is an admission charge to visit Colonial Williamsburg, but it offers a unique and fun experience whenever you choose to go. If you are able to book tickets for the holiday, it could be your most memorable 4th of July. In this most famous reproduction of a colonial village, visitors experience the revolutionary spirit through a cast of villagers dressed in period costumes and working at traditional trades and tasks. On the 4th, the living history of Williamsburg is particularly spirited and moving, with Thomas Jefferson strolling through the crowds, pausing to read the Declaration of Independence aloud.

Anchorage, Alaska 

<strong>Anchorage, Alaska • </strong>What makes the 4th of July stand out in Anchorage is the length of the day of celebration. It begins with a community pancake breakfast at 8 a.m., an unusually early start for a holiday party, unless you consider that the sun will have been up since 4:30 a.m. Celebrations stretch out at the other end of the day as well; fireworks require dark skies, and the sun won’t set until 11:30 p.m.

Miami Beach, Florida 

<strong>Miami Beach, Florida • </strong>There are plenty of fun opportunities to celebrate the Fourth in Miami Beach, with pyrotechnics firing from a number of locations: Key Biscayne, Downtown Miami, Coconut Grove, Miami Beach and on Ocean Drive over Lummus Park. The most popular is the Fire on the Fourth Festival, celebrated at the North Miami Beach bandshell. The fireworks will launch over the Atlantic Ocean, following the ultimate family beach day. Activities are particularly geared toward children and families — bungee jumping, games, food trucks, rock-climbing and crafts.

Tahoe South, California 

<strong>Tahoe South, California • </strong>This city of around 20,000, which shares a border with Nevada, sits on one of the most beautiful lakes in the world. On the 4th of July, the city’s population will swell to over 100,000 for the Lights on the Lake Fireworks, one of the biggest pyrotechnic displays in the country. Part of the fun is finding the perfect spot for watching the show. Since the fireworks are launched from barges on the lake, the view from a boat can hardly be beat, unless you make the effort to climb Mount Tallac for a uniquely breathtaking viewpoint. Beaches, shorefront parks and tourist lodges also host thousands of viewers.

Nashville, Tennessee 

<strong>Nashville, Tennessee • </strong>Last year, a quarter of a million people came to Nashville’s downtown to enjoy a full afternoon’s worth of 4th of July entertainment, topped off by one of the largest fireworks displays in the country. This year, the free concert will be followed by 62,000 shells that will fire for 30 minutes — accompanied by the Nashville Symphony orchestra.

Atlanta, Georgia 

<strong>Atlanta, Georgia • </strong>The 4th of July is celebrated throughout the city and neighboring communities, with several fireworks displays and a range of free concerts, exhibitions, family activities and parties taking place in community parks and other venues throughout the larger metropolitan area. But what sets Atlanta apart on the 4h is its annual AJC Peachtree Road Race.

Washington, D.C.

New York 

<strong>New York • </strong>Not to be outdone by the two cities that most evoke the American Revolution and the Declaration of Independence, New York will host its 4th of July celebration, with millions of people celebrating from the city’s rivers, parks and rooftops. The legendary Macy’s fireworks show, the largest in the country, will fire from the Brooklyn Bridge and four barges on the East River, with many other displays also launching in the area, including in Coney Island, Jersey City, Manhattan’s West Side and Staten Island.

Philadelphia

<strong>Philadelphia • </strong>Like Boston, Philadelphia takes its role in America’s independence to heart, making the 4th of July a weeklong celebration, called the Wawa Welcome America festival. Free events include museum days (free or “pay what you wish�), block parties, concerts, outdoor movies, a variety of children’s activities, food events, live performances, a parade and pyrotechnics. There were fireworks over the Delaware River on June 29, and another show on July 1. But the biggest party is on the 4th.

Boston, Massachusetts

<strong>Boston, Massachusetts • </strong>Steeped in Revolutionary War history, no city does Independence Day like Boston. Called Harborfest, Boston’s celebration lasts a week and attracts nearly 3 million visitors every year. The week of events — many of them free — include parades, harbour cruises, ceremonies, tours, live music, exhibitions and a famous “chowderfest.�

 

Still making Fourth of July plans? 24/7 Tempo has reviewed some of the largest Independence Day events, focusing on family-friendly celebrations, many of them multi-day affairs, that offer a variety of activities and experiences for free or at a small cost. Scroll through to learn more.

 


HẬU QUẢ CỦA SỰ CÁCH LY (THUKỲ)


 Vườn sau nhà Thukỳ.



Hình trước nhà cuả Thukỳ.

HẬU QUẢ CUẢ SỰ CÁCH LY (THUKỲ)


Mấy tháng nay cách ly nên nhà ai nấy ở, không ai ra ngoài đường vì sợ lây nhiễm.  Dù là đi chợ thì cũng bịt miệng mang khẩu trang, nhìn như “kẻ trộm” nên cũng khó nhận ra người quen, vì vậy nên mấy anh phải coi chừng khi tán gái nhen, sợ lầm người thì chuyện bé hóa ra to đấy nhé...haha.  Sự cách ly cũng gây ra nhiều hậu quả lắm nhen, vui có buồn có!  Thukỳ xin chia sẻ vài chuyện nhé.


Cái hậu quả trước tiên là “Nạn nhân mãn” Coronavirus đã lấy đi rất nhiều sinh mạng, nhưng bên cạnh đó thì sau 9 tháng 10 ngày baby boom sẽ xảy ra, haha mà người mang bầu trước tiên là Thukỳ nè, kỳ này sinh đôi mới chết, không biết đào đâu ra tiền mà nuôi hai con...huhu


Nạn ly dị khá nhiều vì ở nhà nhiều quá “Bốn mắt nhìn nhau trào máu họng”.  Vợ chồng đôi khi cần xa nhau chút đỉnh chứ gần nhau quá cắn nhau đau, rồi cắn quá và chịu không nổi nên đưa nhau ra tòa để hát lên ca khúc “Thôi là hết anh đi đường anh...”

Xin mời xem vài hình ảnh truớc và sau khi Thukỳ làm lại:











Những người yêu đời và sợ chết trong số đó có Thukỳ nên nhất định không ra khỏi nhà dù trời có sập.  Nhà láng giềng Mỹ của TK thật dễ thương, họ sẵn sàng đi chợ giúp cho TK.  Khi nhờ ai mình cũng ngại nên TK chỉ nhờ mua những thứ cần thiết mà thôi. Khi đi chợ giúp 2-3 tuần mà không thấy TK nhờ mua thịt gì hết nên cô ta phải kêu lên “TK ơi, cô phải ăn thịt chứ, sao cứ ăn cái cỏ gì trong vườn hoài vậy!!” Haha cái này dzui à nhen.


Các anh chị biết không, khu TK ở không có người VN, mỗi khi đi chợ thì khá xa phải qua bên đất liền lái xe mất cả tiếng đồng hồ.  Nhà sát biển nên cát chung quanh, muốn trồng rau thơm hay ớt...TK phải trồng trong chậu, để khi cần thì có ăn vì chợ VN xa quá.  TK có những cái chậu rau và cũng có nhiều loại mọc ngay trên đất như Tiá Tô, Gắp Cá...Mỗi buổi sáng TK lấy kéo và cái rổ nhỏ đi cắt rau.  Những nhà Mỹ chung quanh nhìn thấy họ tưởng là TK cắt cỏ gì vào ăn...haha nên nhìn hai vợ chồng ốm nhom.  Các anh chị thấy tội cho TK không, ở Mỹ mà nghèo, “tậu gơ” chưa.

 


Thukỳ lo lắng là “Nhàn cư vi bất thiện” nên nhìn tới lui căn nhà của mình mới xây chỉ gần 5 năm không có gì phải làm, nhưng khi nhìn ra vườn thì thấy trống trải quá.  Thế là TK liền lên một chương trình với họa đồ vẽ kiểu trong tay để làm lại khu vườn cho xinh đẹp mà đỡ phải dọn dẹp nhiều, vì ngày càng già chứ không còn trẻ nữa để đủ sức chăm sóc nhà cửa vườn tược như xưa.


Thời gian thực hiện cái đổi mới cũng kéo dài khá lâu,  nhất là những vật liệu đôi khi phải order tận ở California. Nhà sát biển nên gió nhiều và cần bàn ghế loại nặng bằng đá, xi măng …

Dù tự mình design và thuê thợ làm từng phần một, thời gian cũng dài, nhưng nhờ cách ly mà TK mới làm được một ngôi vườn tương đối sạch sẽ, xinh xắn theo cái “gu” của mình.  Hy vọng các anh chị cũng sẽ thích kiểu làm của TK nhé.  Chúc tất cả luôn an vui, hạnh phúc nồng ấm hơn trong những tháng cách ly.  Nhớ chuẩn bị tiền đi ăn đầy tháng con của TK cuối năm nay nhen...haha

 

THUKỲ.




CHỒNG EM II (DIỆP THẾ HÙNG)


CHỒNG EM II

 

Bài thơ Chồng Em đăng tuần trước miêu tả một người chồng người Trung rất thật thà, hiền lành, không tỏ bày tình cảm. Bạn chắc là đã thấy nhiều trường hợp này, nhưng có thể bạn cũng là một người chồng như thế.

 

Bài thơ Chồng Em II dưới đây miêu tả thêm những tánh tình chất phát ấy. Nhiều người vợ hay nói khi ghen « đừng nói gì nữa », thế là chồng không nói gì, cho đến khi vợ hết giận. Có khi vợ hờn mát (hờn mà không tỏ ra mặt) nói là không muốn anh hôn nữa. Thế là chàng, mặc dù phân vân, nhưng tưởng là vợ không muốn nên tuân theo. Thật ra khi vợ giận, vợ nói « đừng nói gì nữa », nhưng trong lòng vợ muốn được dỗ dành. Khi vợ hờn mát nói là không muốn, nhưng trong lòng vợ muốn lắm. Làm chồng khó lắm. Đó là cả một nghệ thuật.

 

Chúc các bạn an lành và vui thật nhiều..



CHỒNG EM II

 

Ai nói lấy chồng là nợ duyên

Không duyên sao lại mến nhau liền?

Nhưng không thấy nợ, không hề thấy

Chỉ thấy chồng yêu rất dịu hiền

 

Chồng em ăn nói thật ngây thơ

Khi vợ nói ghen lặng lẽ chờ

Cho đến khi em la thật lớn

Trời ơi sao cứ đứng làm ngơ

 

Chồng trả lời em rất thật thà

Em thường hay nói lúc em la

Không nên nói lại khi em tức

Em sẽ ghen thêm phải đợi mà!

 

Có rất nhiều lần em giận hờn

Nói lời hờn mát chẳng thèm hôn

Chồng em tưởng thật không hôn nữa

Chồng biết bao giờ mới hiểu hơn ?

 

Chồng em hay hỏi tại sao ghen

Anh nói không hề có ý đen

Không quan tâm đến nào ai khác

Sao cứ tủi thân dưới bóng đèn

 

Em rất yêu chồng em rất yêu

Anh ngây thơ lắm đáng yêu nhiều

Em hay hờn mát thêm hờn lẫy

Làm rối tim anh với vạn điều.

 

Diệp Thế Hùng (July 9, 2020).

 



Hồ Hoàng Yến - Bão Tình

https://www.youtube.com/watch?v=_NDLTxeXjKw

GỬI NGƯỜI XỨ NẪU (HỒ NGẠC NGỮ)



Gửi Người Xứ Nẫu

Chẳng bà con, chẳng họ hàng
Mới nhìn ánh mắt đã ràng buộc nhau
Hình như gặp gỡ từ lâu
Ngỡ ai trong giấc mộng đầu bước ra

Người dưng ai gọi người ta
Còn anh chỉ biết gọi là nẫu thôi
Anh thương cái dáng nẫu ngồi
Bàn tay vén tóc, miệng cười nẫu duyên

Lại thương má lúm đồng tiền
Nói năng nhỏ nhẹ nghe hiền như nai
Vậy mà nẫu đã thương ai
Là như hương của hoa lài đêm khuya...

Từ ngày anh cách xa quê
Nẫu về xứ nẫu tư bề nhớ thương
Đêm đêm rộng chiếu rộng giường
Nẫu đi để lại mùi hương nẫu buồn!

Hồ Ngạc Ngữ

TÔI - COWSKIN BAY - BENJAMIN D MORRIS (THẦY THÍCH NGUYÊN NGUYỆN)



TÔI- COWSKIN BAY- BENJAMIN D MORRIS

Cowskin Bay hoang sơ như vốn có của nó , có lẽ chưa có bàn tay xâm thực của con người , Cowskin Bay vẫn còn giữ được những cái gì đẹp nhất của thiên nhiên ban tặng , Cowskin Bay có một chút gì yên lặng của Biển Hồ - Gia lai , một chút gì mờ ảo của Hồ Xuân Hương – Đà lạt , một chút gì đó rừng rú của Hồ Vân Hòa – Phú Yên


Tôi đã đến sáng nay ( 6am 29/6/2020) , được ngồi giữa yên lặng , giữa mênh mông đất trời , được ngắm nhìn mặt trời mọc từ phía xa ,rồi chợt nhìn về phía hoàng hôn một màu huyền ảo thả mình phủ lên bờ vai của Tulsa ,
Một ngày thật bình yên , không vội vã , không tiếng ồn , im lặng không một lời và chí ít nơi đó tôi thực tập một ngày thiểu dục -tri túc
Vài con chim kền kền màu đen , bay lượn trên bầu trời , bầy nai con đang thơ thẩn gặm cỏ bên triền dốc , dăm ba con vạc cổ cao tìm mồi gần mặt hồ tĩnh lặng.


Tôi lặng lẻ ngồi xuống trên vệ cỏ gần bờ hồ , giữ yên lặng sau những sợ hãi của loài người , hình như nơi đây không hề có đại dịch COVID-VŨ HÁN , có lẻ COVID -VŨ HÁN chỉ chỉ xuất hiện nơi phố hội đông người
Vài chiếc du thuyền gia đình đang thả neo giữa lòng hồ , đôi ba người ngồi câu cá , xa xa 2 chiếc lều cắm trại vàng đỏ được dựng lên gần đám hoa vàng , vòng quanh bờ hồ , người ta đi bộ một cách bình thản đến lạ
Với 2 chai nước lọc , 1 ổ bánh mì chay Lee Sandwich , tôi đã thọ thực qua một ngày
Chuẩn bị đi về , một tiếng reo từ điện thoại di động , tôi mở tin nhắn ra coi


Benjamin : I miss everything , I even miss your coffee
Tôi : where are you now ?
Benjamin : cowskin Bay . By intersection Hwy 48 and Hwy 412 ,Cowskin Bay campground 36.234599, 96.362142
Tôi : Thanks


Sau đó Tôi tìm địa chỉ trên qua google map , một nhân duyên hội ngộ quá bất ngờ , tôi lái xe đến địa chỉ trên , chỉ cách tôi ngồi chưa đến 2 miles
Tôi lái xe đến ,từ xa Tôi đã nhìn thấy Benjamin, lúc này Benjamin đang làn thức ăn cho Ba Mẹ của Benjamin phía ngoài trời , ngôi nhà của gia đình Benjamin là chiếc xe truck , phía sau là một ngôi nhà di dộng , khoảng 2m dài và 1,4m rộng , theo tôi nghĩ chỉ đủ để cất đồ dùng thường ngày chứ không thể ngủ với ba con người như vậy ,
Mặc dù được sanh ra trong một đất nước văn minh , đầy đủ vật chất , thế nhưng những dư nghiệp của tiền kiếp và hiện tại nghiệp mà họ đang có một cuộc sống cơ cực như vậy
Mẹ Benjamin là người đàn bà ốm yếu , một người Mỹ cằn cỗi như vậy , lần đầu tiên tôi thấy , bà chào tôi , và lặng lẻ tiếp tục giúp Benjamin làm thức trưa
Benjamin đến giới thiệu với Tôi nhà Benjamin , Mẹ Benjamin ,Ba Benjamin và con chó giống Alaska , Benjamin , nắm tay mẹ Benjamin , đến trước mặt Tôi , giới thiệu đây là Ông Thầy Chùa , Mẹ Benjamin cúi đầu chào một lần nữa và cố lén nhìn tôi , vì có lẽ lần đầu tiên , Bà tiếp xúc với một người , khác với Bà và khác cả luôn cách ăn mặc , có lẽ mấy ngày qua , Benjamin cũng nói cho Ba Mẹ Benjamin về Tôi
Tôi hỏi Ba của Benjamin giờ ở đâu , Benjamin trả lời : Ông ta đang ngồi uống cà phê trên xe , tôi đề nghị Benjamin cho tôi chụp một tấm hình Benjamin với Mẹ cậu ta ,
Một hành động đẹp của Benjamin đập vào mắt Tôi , Benjamin kêu mẹ đến và ôm người mẹ lại , hai mẹ con của một gia đình Homeless , sao gần gũi và thân thiện đến thế , dù đi đâu , dù ở đâu , dù làm gì ,có nhiều lối để đi nhưng người ta chỉ có một lối về đó là gia đình và BA MẸ , bên ngoài họ có thể nó như thế này , như thế kia về Ba Mẹ mình , nhưng là con người lúc nào cũng nhớ : mình chỉ có một mẹ và một cha mà thôi , người mẹ có thể xấu xa với mọi người , nhưng với con ,ba mẹ là nơi quay về yên ổn nhất.


Tôi ấn tượng nhất Benjamin đã rơi nước mắt , khi Tôi làm cho Benjamin một tô mì gói , Benjamin về phòng nhắn tin cho tôi :
I know there is no need to speak on this. you are very moving and also powerful over me. I have not yet met anyone as an adult who has selflessly fought for me.
Tôi nhớ , khi Benjamin rời Chùa Viên Giác về với gia đình sau 5 năm xa cách , Phật Tử Hứa Thị Hữu Thành , gọi đến hứa giúp cho Benjamin một ít tiền đi xe bus vì nghe Benjamin nói sẽ đi bộ về Tulsa , Benjamin từ chối vì Benjamin chỉ thích làm ra tiền chứ không thích nhờ vả ai cả , và Benjamin đã đi bộ 4 ngày trời, mới được về đến nhà để làm lại giấy tờ đã mất , Tôi nghĩ Benjamin cũng nhận thức được cái khổ của gia đình mình , nên có ý tiến thủ , tự lập và hướng thiện.


Tôi nhờ Benjamin chụp cho tôi vài tấm hình rồi tạm biệt , trong tôi cứ suy nghĩ về kiếp sinh , về nhân quả , về tội phước.v.v và tôi liên tưởng đến một đoạn đời của tôi đã trải qua , ai còn có chút phước lành , còn có ý chí tiến thủ , còn có những dư nghiệp thiện , và con người đó còn có những nghiệp lành từ thân khẩu ý , thì dù có gì đi nữa , họ cũng sẽ có một thiện nghiệp trong tương lai.


Đức Phật dạy : nhân quả theo mình như bóng theo hình , như xe ngựa kéo bánh xe , những nhân quả , nghiệp báo , luân hồi , vô thường v.v lời Đức Thế Tôn đã dạy không thể sai biệt với không gian và thời gian


Chắp tay nguyện cầu những mãnh đời bất hạnh còn lại , mà tôi đã gặp , vượt qua nghiệp chướng , cố gắng sống một cuộc đời thánh thiện , để có một cuộc sống an lành hơn
Hãy làm việc gì ích lợi để mai này không còn hối tiếc khi có được thân người.


Oklahoma June 29,2020
THÍCH NGUYÊN NGUYỆN

NHỚ TUY HOÀ (PHAN NGHIÃ)

Nhớ Tuy Hòa

 

Cũng có lúc đưa buồn về quá khứ
Mảnh trăng non ló dạng ngay sau nhà
Ngồi mơ tưởng những ngày xưa thân ái
Nhớ Tuy Hòa với nỗi nhớ mù sương
Thời đi học sao êm đềm giấc mộng
Nguyễn Huệ trường mơ lớp học hồn nhiên
Bao nữ sinh e ấp khép nón cười
Áo dài trắng bay vờn theo cơn gió
Những mùa đông gió rít dài cửa biển
Mang nỗi buồn đẩm lạnh nước mưa đêm
Hạ gió Lào nung đời như lửa cháy
Đất bạt ngàn thoi thóp tận trời thu
Ngã Năm đèn vàng buồn đơn độc
Chân núi Nhạn ngóng nhìn áo ai bay
Ôi Tuy Hòa vết hằn quên năm tháng
Nhớ người xưa che khuất mái tóc thề
Tay dài ngón em đan từng nhịp thở
Gần cuối đời vẫn trông nhớ thương ai
Kỷ niệm xưa len hồn vào mộng tưởng

Thời gian đi còn mãi ánh mắt buồn
Hỏi cô gái năm xưa bên phố cũ
Bóng dáng nào rung động cõi lòng mơ.

 

Phan Nghĩa

 


EM GÁI CUẢ TRỜI (CUSIU)

Em Gái Của Trời

CuSiu

Một câu chuyện kể thật dễ thương và cảm động . 

Đúng là cô em gái của Trời !

 

Chương 1

Sau 5 ngày bỏ nhà đi bụi thì cuối cùng tôi cũng chịu mò về nhà, vì hay tin ngoại tôi chống gậy đi tìm. Ngoại mắt không thấy đường, tai nghễnh ngàng rồi, vừa đi vừa gào tên tôi khắp làng khắp xóm. Nghe thằng bạn kể tới đó thôi tôi cũng không đủ can đảm ở cái chòi vịt nhà nó một thêm ngày nào nữa, sợ thì ít mà thương ngoại thì nhiều, ngoại nuôi tôi từ bé đến giờ, ngoại cưng tôi nhất..

Lần đầu tiên trong đời tôi dạt nhà vì cái lý do chẳng giống ai, đó là ba tôi lấy vợ khác sau hơn 10 năm gà trống nuôi... tôi. Đó là một phụ nữ người gốc Huế, bán bánh bèo lọc nậm ở chợ huyện, quen ba tôi trong một lần ba tôi tới tiêm thuốc cho mấy con heo nhà bả (ba tôi là bác sĩ thú y, gọi thế cho oai chứ chả có bằng cấp gì, toàn bị chúng nó gọi là “bác sĩ heo”). Sau đó thì bả hay ghé nhà tôi vì nhà tôi gần chợ, bả đi bán sẵn ghé luôn, thỉnh thoảng có mua quà cho tôi, ban đầu thì tôi thích lắm, cho gì cũng lấy. Nhưng sau khi biết ba tôi chuẩn bị lấy bả làm vợ thì tôi vứt hết, vứt sạch. Thậm chí thấy bả tới nhà là tôi bỏ đi ra ngoài, không thèm chào như trước nữa. Đến trước ngày cưới một hôm thì tôi bỏ đi, mọi người bận bịu quá nên chắc chả ai để ý đến tôi, khiến kế hoạch phá vỡ đám cưới của tôi sụp đổ. Cưới xong mới bắt đầu thấy có người í ới đi tìm.

Ừ thì về nhà, chả ai dám nói gì, nói là tôi bỏ đi nữa, bây giờ tôi oai lắm, ai cũng sợ tôi, tôi dám bỏ nhà đi bụi cơ mà. Nghĩ thế nên tôi chả thèm chào hỏi ai, lầm lũi xuống bếp bới cơm rồi mang ra vườn ngồi trên khúc cây đổ ăn, ngấu nghiến như một con chó con đói lâu ngày, xong rồi thì lăn ra ngủ, mặc kệ.

Từ đấy tôi bắt đầu gắt gỏng, thỉnh thoảng còn bỏ ăn, bả gọi tôi không thèm thưa, trả lời thì luôn trống không và chưa một lần tôi gọi bả là mẹ. Tôi cố tình chống đối và tỏ ra khó chịu với mẹ ghẻ, mặc dù bả không làm gì tôi cả. Có lần tôi nghe trộm được bả nói với ba tôi là bả thương tôi như con đẻ, từ từ bả sẽ lấy được thiện cảm của tôi. Đừng mơ lừa được tôi nhé “Mấy đời bánh đúc có xương, mấy đời mẹ ghẻ lại thương con chồng” Câu này tôi thuộc lòng từ lâu rồi, tôi thách đấy!

Cứ thế năm tháng sau trôi qua, bả vẫn lầm lũi tiếp cận và lấy lòng tôi, còn tôi thì ngày càng ngang ngạnh, có lúc tôi còn nói hỗn với bả. Ba tôi thì vốn hiền lành như khúc củi, ổng lại bị thọt một chân, chưa bao giờ ổng đánh tôi cả. Thế nên tôi càng được thể lấn tới.

Rồi một ngày bả dắt một con bé về, nó đen nhẻm, tóc đỏ quạnh như cháy, quần áo thì quê mùa. Đích thị là con bé nhà quê vì chỉ có bọn nhà quê mới thắt tóc bím 2 bên và mặc áo tay phồng, bọn con gái lớp tôi nó bảo thế. Nó khúm núm chào tôi, mặt có vẻ sợ hãi vì tôi trừng mắt nhìn nó. Ba tôi bảo nó là con riêng của “mẹ”, ở dưới quê với bà nội, vì học chưa hết học kì nên bây giờ mới chuyển tới ở được, bảo tôi từ đây chăm sóc bảo ban em học hành. Tôi chả thèm nói gì, bỏ đi đá bóng, con riêng với chả con chung, rõ là rách việc.

Từ ngày có nó tôi lại càng thêm khó chịu, nó đi ra đi vào, đụng cái này ngó cái kia. Cái gì cũng hỏi, cũng cầm lên lắc lắc thử, coi bộ mới thấy lần đầu. Sai nó ủi đồ thì nó lớ ngớ làm cháy mất cái áo đi học vì không biết vặn chỉnh nhiệt độ, bắt nó chép bài hộ thì nó chép ra cả lề vở (sau này tôi mới biết vở nó cuốn nào cũng thế, chép ra lề để tiết kiệm). Đến việc sai mở tivi nó cũng không biết cách, rõ là quê một cục. Tôi bực mình chửi nó: “Mày chưa xem tivi bao giờ à?” Nó đỏ mặt, nó bảo bà nội nó cũng có cái đài casset, nhưng mà chỉ có tiếng, không có hình người.

Tóc nó ban đầu tôi tưởng nó nhuộm, sau hỏi nó mới bảo là ở dưới quê đi chăn bò với lội ruộng nhiều nên nó bị cháy. Nghe thế tôi cười hô hố..

Vào năm thì nó đi học, nó học thua tôi hai lớp, tôi học lớp 8, nó học lớp 6. Trẻ em ở quê thì thường dậy thì muộn, đến lớp 10 tôi mới bắt đầu “lớn”, lớp 8 tôi vẫn còn còi cọc và trẻ con lắm, hầu hết con trai trong lớp tôi đều thế, chả riêng gì tôi. Nó còn thê thảm hơn tôi, gầy đét và còi cọc như con bé tiểu học, mới đầu nghe nó nói nó học lớp 6 tôi còn há mồm không tin.

Nhà có mỗi một chiếc Phượng Hoàng nên ba tôi bắt tôi phải chở nó đi học, mặc dù tôi cực lực phản đối. Mấy ngày đầu tôi phóng cái vèo đi trước, mặc kệ nó lủi thủi đi bộ theo sau. Mẹ nó thì đi bán từ sớm, ba tôi thì không đi xe đạp được với lại cũng chả có xe, thế nên nó phải cuốc bộ đến trường, mặc dù khá xa. Có lần quên tập, tôi chạy ngược xe về nhà thì thấy nó đang mồ hôi nhễ nhại, mặt mũi đỏ gay vì mệt, tôi lấy làm đắc chí lắm, nghĩ bụng: “cho mày chết đi con nhà quê”...

Một lần nó sốt mấy ngày liền do đi học nắng quá, nó vẫn giấu không cho ba tôi và mẹ nó biết vụ tôi không chở nó đi học. Thấy nó nằm rên hử hử trên giường, lúc tỉnh nó còn dặn tôi để quần áo đấy nó giặt, nó đang mệt quá không giặt được. Nghe nó lảm nhảm tự nhiên thấy hơi.. tội tội và có lỗi với nó.

Nó hết sốt và đi học lại thì tôi bắt đầu cho nó đi chung xe, ban đầu nó hơi ngạc nhiên, sau nó cũng lên, suốt cả năm học tôi chở nó, chưa bao giờ tôi thấy nó nói gì. Thỉnh thoảng có nghe nó hát nho nhỏ gì đó, tôi quay lại thì nó lại im. Nó là một đứa khá khó hiểu, mãi cho đến lúc nó đi xa mãi, tôi cũng chưa hiểu được nó, con em gái bé bỏng của tôi….

 

Chương 2

Sau vài lần bị bạn bè bắt gặp tôi chở con bé đi học, bọn trong lớp tôi ngay lập tức rêu rao cái tin động trời này vào lớp: “Thằng T có bồ rồi tụi bay ơi, thằng T có bồ rồi, bồ nó xấu như con ma lem”. Có thằng còn thề sống thề chết là thấy bọn tôi ôm nhau, đúng là chém gió một cách trắng trợn kinh tởm mà. Tôi thanh minh không được, điên máu gào toáng lên rằng đó là “em họ” tôi, đứa nào còn nói nữa thì cẩn thận ăn đấm. Thấy tôi làm dữ, bọn nó cũng chùn không nói nữa, nhưng tôi để ý bọn con gái nhìn tôi với ánh mắt rất đểu, thỉnh thoảng có đứa còn đưa tay bịt miệng cười hi hí. Thật là một nỗi oan động trời mà, tôi đẹp trai thế này, lại là con của bác sĩ... mà lại đi cặp bồ với một đứa đen đủi xấu xí như thế à, nghĩ sao vậy chứ, thật bực mình hết chỗ nói.

Hôm sau tôi quyết định không chở nó đi nữa, kệ cho nó đi bộ. Nó cũng không nói gì, cúi đầu lặng lẽ rảo bước khi thấy tôi phóng xe đi trước. Nhưng mà đi được một đoạn, ngẫm lại cái hôm nó ốm liệt giường, thều thào xin lỗi đến tội nghiệp vì không giặt được quần áo, nấu cơm cho tôi được, để tôi phải làm, nó nói như là nó có lỗi lắm ấy… Tôi quay xe lại, dù sao thì…

Từ xa xa tôi thấy nó đang lững thững đi, trông dáng nó bé tí teo như cục kẹo vậy, trên lưng là cái cặp to tướng. À mà không giống cục kẹo lắm, nhìn kỹ thì giống con rùa con hơn, một con rùa cả nghĩa đen và nghĩa bóng… Tôi bảo nó lên xe, nó im lặng bước lên, cũng lại chả nói gì. Nó như là bản sao của mẹ nó vậy, không bao giờ chống đối hay hỏi han điều gì, mẹ con nó như những người phụ nữ ở nhà thống lý Pá Tra ngày xưa…

Tôi đi đường tắt để tránh sự dòm ngó của bọn trong lớp, con đường vòng vo và vắng nhà cửa. Tôi chở nó chạy xe băng băng qua vườn điều, vườn cam, vườn mía, băng qua cả những ngày tôi phởn chí dừng xe lại trèo vào bứt trộm ổi cho nó ăn, nó ở ngoài trông xe mà mặt tái mét, băng qua cả những lần tôi điên tiết bỏ nó giữa đường cho nó đi bộ, làm nó bị trễ cả giờ kiểm tra, băng qua cả những hôm bị xịt lốp xe, hỏng xe, tôi thì dắt, nó đi phía sau phì phò đẩy hộ... Bây giờ thỉnh thoảng có dịp về quê tôi hay xách chiếc xe đạp ngày xưa đi ngang con đường ấy để tìm lại kỉ niệm, có những lúc giật mình buột miệng gì đó mà không thấy ai trả lời, tôi quay lại nhìn phía sau, không còn thấy cô em gầy gò của tôi hai tay bám chặt vào yên xe, mặt ngơ ngác thay cho câu hỏi nữa... Bất giác tôi không còn sức để đi tiếp, dừng xe lại… nước mắt chảy dài...

Ngày ấy bọn tôi hay có trò chơi gảy hình, hình Songoku và dũng sĩ Héc-man. Trong lớp tôi hầu như ngày nào cũng mở hội gảy hình trước giờ học. Tôi chơi dở tệ nên thường xuyên thua sạch, bao nhiêu tiền ba tôi cho mua sách vở bút mực tôi đều mua hình và cống nạp hết cho tụi bạn. Hôm đấy cay cú vì lời thách thức của thằng bạn quá mà hết sạch tiền, tôi chả biết làm sao cả. Ba tôi thì đi vắng chưa về nên không nói xạo để xin tiền được. Tôi đánh liều... Lục cặp của nó trộm tiền, vì tôi biết mẹ nó hay dấm dúi tiền cho nó mua mấy thứ linh tinh của bọn con gái. Định bụng khi thắng cuộc tôi sẽ bán hình lại lấy tiền rồi khéo léo bỏ vào trả lại cho nó như không có chuyện gì xảy ra. Ai ngờ đâu... tôi thua sạch sẽ…

Cả ngày hôm đấy tôi cứ lấm la lấm lét nhìn nó, tôi chỉ sợ nó méc mẹ nó hay ba tôi. Rồi thì ba tôi vặn hỏi, tôi sẽ lắp bắp, rồi thì lộ ra cả chuyện tôi không mua sách vở, rồi thì… lúc đấy thì chỉ có mà nhục hơn chết.

Nhưng mà quái lạ là tôi không thấy nó nói gì, tôi chắc chắn là nó đã biết vì tôi thấy nó soạn sách vở đi học, có lôi mấy thứ trong cái ngăn đựng tiền ra. Nhưng dù sao, tôi cũng thở phào nhẹ nhõm như vừa thoát được một kiếp nạn…

Mãi sau này tôi mới phát hiện ra một điều, nó là đứa con gái duy nhất trong trường đội nón lá đi học. Trước đây tôi tưởng điều đó là bình thường vì thấy cô, dì, hay những phụ nữ tôi quen đều đội như vậy. Nhưng khi nghe con gái trong lớp xì xào: “con bồ thằng T nó vẫn đội nón lá đi học đấy, đúng là gái dưới quê lên có khác” thì tôi mới chột dạ, như thế là nhà quê, là không hợp thời…

Tôi về nhà lôi nó ra hỏi: “Con kia, sao mày lại đội nón lá đi học, đây có phải như dưới quê mày đâu, mày không biết xấu hổ à?”. Nó lí nhí: “Tiền em dành được để mua nón hoa, em làm mất rồi”. Tôi đứng hình và hiểu ra ngay, thì ra những khi mẹ nó cho nó tiền mua quà, mua bút sách này nọ, nó đều tiết kiệm lại, vở nó viết ra cả lề, nó tính nháp ra chằng chịt cái bàn học vì sợ tốn giấy, trong khi tôi thì giật giấy trắng trong tập gấp máy bay phi ầm ầm, bộ đồ đi học của nó, cũng là được “thừa kế” của một người chị họ, sách giáo khoa của nó cũng là đi mượn về, nhiều quyển còn bị xé lam nham… Nó tiết kiệm từng đồng từng xu để rồi cuối cùng bị thằng khốn nạn như tôi ăn cắp mất…

Tôi đuổi nó vào rồi ngồi thẫn thờ một lúc, lần đầu tiên tôi nhận ra một điều là dù sao nó cũng là một đứa con gái, cũng biết xấu hổ khi bạn bè chê cười, cũng thích nơ kẹp tóc và nón hoa như bao đứa khác... Tôi thấy ân hận ghê gớm, tâm trạng nặng nề kéo dài mãi đến tận mấy hôm sau...

 

Chương 3

Những ngày tháng trẻ con vụng dại ấy rồi cũng trôi qua nhanh chóng, vẫn chiếc ngựa chiến ấy, tôi chở nó băng băng qua tuổi thơ, băng qua những ngày tháng cuối cùng của đời học sinh ở trường huyện, nhưng tôi không còn cố tình phóng nhanh để cho nó hoảng sợ nữa, tôi không còn bắt nó đi bộ một đoạn rất xa khi gần đến trường để tránh bị phát hiện nữa. Tôi chở thẳng nó vào trường, như thể một thằng anh trai chở em gái đi học. Ừ, nó là em gái tôi mà, lần đầu tiên trong đời tôi có em gái, nó lại ngoan và hiền như thế, có lý do gì để tôi bắt nạt nó hoài cơ chứ… Tôi nhận ra điều này, tuy muộn nhưng không trễ. Nó thấy tôi bắt đầu đối tốt với nó, không còn quát mắng nó như xưa nữa, không còn dọa đánh nó mỗi lần nó làm gì lớ ngớ nữa… Nó không nói gì nhưng nó nhìn tôi lạ lắm, không còn thái độ sợ sệt như trước đây nữa, hình như mắt nó có gì đó long lanh… Nếu nó là con cún con, tôi ắt hẳn nó sẽ vẫy vẫy cái đuôi bé tí…

Một ngày cuối năm lớp 9, tôi đang ngồi học trong lớp thì nó ở đâu chạy vào, nước mắt nước mũi tèm nhem: “Ba bị tông xe rồi anh Bi ơi, người ta đưa vô bệnh viện rồi…”
Tôi chở nó phóng như bay vào bệnh viện, sáng nay có người mang ô tô đến chở ba tôi đi vào xã chích ngừa cho gia súc, bảo là chiều sẽ về…

Vừa để nó xuống xe, tôi phóng như bay vào phòng cấp cứu, tôi biết nó ở chỗ nào vì bà ngoại tôi từng 2 lần nằm ở đây. Cô dì chú bác họ hàng tôi đứng chật ngoài phòng cấp cứu, ba tôi vốn hiền lành và tốt bụng nên được cả họ quý mến… Cô tôi thấy tôi đến thì chạy lại ôm chồm lấy tôi khóc nức nở. Tôi hoảng loạn mặt mày tái mét, miệng lắp bắp: “ba… ba con... sao rồi cô?” Cô không trả lời mà đưa tay lên bụm miệng rồi nấc càng mạnh... Tôi hoảng quá, chạy lại túm lấy anh tôi, chú tôi, bác tôi… gào toáng lên: “ba con sao rồi, ba con sao rồi…”. Không ai đủ dũng khí để nói gì với tôi, một thằng mất mẹ từ năm 3 tuổi... Họ sợ phải chính miệng thốt ra với tôi rằng: “Bi à, ba con mất rồi…”…

Từ ngày ba tôi mất, tôi biến thành một người hoàn toàn khác, không còn muốn quậy phá làng xóm nữa, không còn muốn đùa giỡn chạy nhảy nữa, tôi gần như là một cái xác không hồn… Bạn bè cũng nhìn tôi bằng ánh mắt khác, một ánh mắt đầy thương hại, lớp tôi còn tổ chức đến nhà tôi ”thăm và chia sẻ” với tôi, tôi biết thế nên trốn sang nhà ngoại, tôi chẳng cần ai thương hại hết, tôi chẳng cần ai hết, tôi chỉ cần ba tôi mà thôi… ba ơi…

Con em gái tôi, từ dạo đó cũng trở nên ít nói hơn. Hằng ngày tôi vẫn chở nó đi học, vì tôi chỉ còn vài tháng ngắn ngủi nữa là hết cấp 2 rồi, dù sao thì như ngoại tôi nói, tôi phải cố học để ba mẹ tôi ở dưới suối vàng được yên lòng...

Cô tôi sang nhà nói chuyện với mẹ kế của tôi về việc để tôi qua nhà cô ở, cô sẽ nuôi và chăm sóc tôi. Tôi ở trong buồng nghe mẹ kế nói, chậm rãi và từ tốn bằng giọng Huế khá nặng, rằng bà thương tôi như con, ba tôi mất rồi nên bà phải có trách nhiệm nuôi nấng tôi nên người, bà nhất định không để tôi phải khổ…

Từ đấy mẹ kế tôi nuôi tôi và em gái bằng gánh hàng chợ nắng đắt mưa ế, bằng những buổi sáng dậy sớm tinh sương để nặn nặn gói gói chiên chiên xào xào. Tôi nghe hai mẹ con họ thì thầm, để tránh gây ồn “cho anh Bi ngủ... “, tôi nghe con em kể chuyện đi học ở trường, tôi nghe họ nói đến những gì cao xa và tốt đẹp lắm... Chiếc đèn Hoa Kỳ treo ở bếp in bóng hai người phụ nữ bé nhỏ ấy vào tường, in cả vào những giấc mơ của tôi sau này, giấc mơ có mùi hành phi thơm phức… Con bé em tôi từ dạo đấy phải dậy sớm để phụ mẹ nên bị thiếu ngủ, có lần tôi chở nó đi học, quay xe lại nhìn thì thấy tay nó vẫn bám chặt yên, nhưng mắt thì đã nhắm nghiền từ lúc nào, lông mi nó dài và cong lắm…

Nhiều lần tôi áy náy quá, cố dậy theo để phụ làm bánh, nhưng mẹ kế nhất quyết không cho, nằng nặc bảo tôi đi ngủ, bà nói rằng chỉ còn vài tháng nữa là thi chuyển cấp 3 rồi, tôi nhất định phải đậu trường chuyên trên tỉnh, cứ học giỏi vào là khổ bao nhiêu bà cũng chịu được, còn con Luyến (em gái tôi) thì chưa phải chuyển cấp nên để nó phụ. Bà xua tôi vào ngủ như xua tà…

Cuối cùng tôi cũng đậu vào trường chuyên trên thị xã thật, con em tôi là người biết đầu tiên. Nó cầm tờ giấy báo phóng ra ngoài mương câu cá để tìm tôi, bộ dạng nó hớn hở còn hơn cả tôi. Nó đưa tôi tờ giấy, mắt nó mở to và rạng rỡ: “anh Bi xem này. “. Tôi cầm tờ giấy báo trên tay, vui thì ít mà nhớ ba tôi thì nhiều... Nếu ba tôi mà còn sống, chắc chắn ông sẽ vứt cả nạng mà chạy đi tìm tôi… “Bi phải thi khối B, làm hẳn bác sĩ, bác sĩ thật, chứ không phải bác sĩ heo như ba… ”

 

Chương 4

Trường mới cách nhà tôi gần 50km, tất nhiên là với chiếc xe đạp cọc cạch, tôi không thể nào đạp xe đến trường với một khoảng cách xa như vậy được. Vì vậy chắc chắn nếu tôi đi học cấp 3 trên đấy, tôi phải trọ học, phải xa nhà. Vấn đề ở đây không phải là tôi không muốn đi học xa, mà là vì nếu ở trọ thì sẽ có biết bao nhiêu vấn đề phát sinh. Tiền nhà trọ, tiền ăn, tiền học, tiền điện, tiền nước... Tiền tiền tiền, thứ mà nhà tôi thiếu nhất vào lúc này, khi trụ cột là ba tôi đã không còn nữa...

Lúc ngồi ăn cơm, tôi bảo với mẹ kế: ”Thôi con ở nhà học cũng được, ở trọ rồi tiền đâu mà học, với lại con thích ở nhà thôi, lên đó biết chơi với ai”. Bà nghe vậy thì dừng đũa, nói với tôi một cách nghiêm nghị nhất: “Con nghe cô, con nhất định phải đi học, cô còn lo được thì con cứ an tâm mà học hành, sau này cô già yếu không còn sức nữa thì con còn phải thay cô lo cho con Luyến nữa chứ… ”. Bà nói nhiều lắm, đại ý như là tôi phải hoàn thành tâm nguyện của ba tôi, sau này tương lai còn dài lắm, rồi thì cứ học thật giỏi, phải làm gương cho em... Bà ít học, nửa chữ cắn đôi bà cũng không biết, nên bà cảm nhận được cái sự khổ của việc không được đến trường, được đi học... Con Luyến nó cũng ngồi im nghe, nó cũng mong tôi đi học lắm, nó còn bảo sau này nó cũng muốn vào trường chuyên như tôi, nó sẽ học để làm cô giáo…

Một ngày cuối tháng tám, tôi dậy rất sớm để chuẩn bị lên đường, áo len mũ trùm kín mít vì trời lạnh. Chiếc balo đã chật cứng quần áo con Luyến nó xếp vào cho tôi hôm qua, một cái bao đựng hũ ruốc khô mẹ kế làm, một bao gạo đựng trong túi cám con cò, vài thứ vật dụng linh tinh… Ngày ấy phương tiện di chuyển còn ít, đi đâu xa xa là phải đi bằng ô tô than, mỗi lần ba tôi đi lên thị xã mua thuốc hay học lớp kỹ năng nông nghiệp về là áo quần ướt đẫm mồ hôi và bồ hóng bụi than thì bám đen kịt, lấm lem mặt mũi như Bao Công...

Đó cũng là lần đầu tiên trong đời tôi rời khỏi cái phố huyện nghèo, nơi tôi sinh ra và lớn lên. Mẹ kế hôm đấy vẫn đi bán, vì nghỉ bán một ngày là cụt vốn ngay. Tối hôm trước bà đã dặn dò tôi đủ điều rồi, ngồi nghe căn dặn, tôi bắt đầu cảm nhận được tình cảm của bà dành cho tôi, đứa con riêng của chồng suốt ngày chỉ biết chống đối và quậy phá…

Tôi chở con Luyến qua nhà ngoại, để nó ngồi sau ôm ba lô và đồ đạc cho tôi. Ngoại tôi biết là sáng nay tôi sẽ qua nên đã chống gậy đứng sẵn ngoài cửa chờ từ lúc nào. Ngồi nói chuyện với ngoại một lúc thì tôi chào ngoại về để kịp xe, ngoại dúi cho tôi một cục tiền lẻ cuộn tròn và cột chặt bằng dây thun, bảo tôi cầm lấy thỉnh thoảng ăn quà, cục tiền tròn vo và cũ kỹ, có lẽ ngoại đã dành từ rất lâu rồi… Ngoại dặn tôi phải học cho giỏi để làm bác sĩ, để về chữa bệnh đau lưng cho bà, để chữa mắt cho bà, để bà lại được dịp đi lòng vòng khắp xóm để khoe “Thằng cu Bi nhà tôi nó đậu to lắm, đậu trường to nhất trên thị xã…”… Giờ tôi cũng đã thành bác sĩ, nhưng ngoại tôi thì đã đi xa lắm rồi…

Bến xe quê tôi thực chất nó chỉ là một khu đất trống gần chợ, sáng thì nó là bến xe, quá trưa thì thành chỗ phơi cá khô của tiểu thương trong chợ, chiều thì thành chỗ đá bóng của trẻ con. Con Luyến nó nhất quyết chờ tôi lên xe rồi mới chịu về, tôi bị nhét ra hàng ghế sau cùng, tôi úp mặt vào cửa kính phía sau xe, nhìn ra cái bóng bé tẹo của nó xa dần xa dần trong lớp sương mờ của buổi sáng miền núi. Sau này có dịp đi ô tô, xe bus, tôi thường chọn cho mình dãy ghế sau cùng, chỗ mà người ta tránh nhất, để thỉnh thoảng nhìn ra cửa kính, tìm kiếm một cái gì đó, một cái gì đó thật mơ hồ…

 

Chương 5

Trường trên thị xã khác hẳn ở dưới quê tôi, tuy không mát mẻ và nhiều bóng cây bằng nhưng rất rộng và sạch sẽ. Sau hai ngày đầu bỡ ngỡ thì anh con của bác hàng xóm dưới quê cũng tìm được cho tôi một phòng trọ ở gần trường, ở chung với một anh người Tày lành như đất lên thị xã học theo diện chính sách.

Ngoài giờ đi học thì tôi hay lăng quăng ra bờ hồ gần trường để đi dạo, ra sân vận động xem đá bóng, thỉnh thoảng buồn quá thì trèo lên cái cột nước ở gần trường để ngồi ngắm nhà cửa, xe cộ, cây cối bé tẹo ở phía dưới. Học trường mới lớp mới, trong lớp toàn học sinh của thị xã con nhà khá giả nên với bộ dạng hai lúa và khù khờ của mình, tôi hầu như không thể hòa nhập được với bọn chúng. À mà thật ra tôi cũng chả muốn chơi với ai cả, chỉ muốn đi học rồi về, ai hỏi thì trả lời, không thì thôi, có hôm cả ngày tôi không nói tiếng nào. Một thời gian thì tôi bị liệt vào thành phần lập dị trong lớp, nhưng tôi chả mấy quan tâm về điều này.

Cứ đều đặn đầu tháng là mẹ kế tôi gởi gạo, tiền, mắm muối và những thứ cần thiết lên cho tôi. Tháng nào cũng như tháng nào, chưa một lần bà để tôi đói hay thiếu thốn. Thỉnh thoảng con em tôi nó có biên thư lên, lá thư của nó thường có ba phần, một phần của ngoại tôi, một phần của mẹ kế, và một dòng ngắn ngủn của nó cuối thư “Anh Bi ráng học cho giỏi nghen...”. Hầu như lần nào cũng chỉ có vậy, nhưng tôi vẫn háo hức khi mỗi lần nhận được thư của nó, nét chữ của nó tròn vo và nắn nót, tôi đọc được nét mặt của nó trong thư...

Mặc dù trường cách nhà tôi cũng không xa lắm, chỉ khoảng 50 cây số, nhưng ngày xưa đi lại khó khăn và cũng sợ tốn kém nên tôi ở một lèo đến giáp Tết cũng chưa chịu về nhà.

Hôm ấy đi học về thì tôi thấy con Luyến đứng trước nhà, tay cầm mảnh giấy ghi địa chỉ. Tôi ngạc nhiên lắm, chạy ngay lại hỏi nó: “Mày đạp xe lên đây à, xa thế mà mày cũng đi được, mày có hâm không đấy?”

Nó bảo với tôi là nó được nghỉ 2 ngày nên lên thăm tôi, nó đi từ lúc 5 giờ sáng bây giờ mới tới. Với lại nó cũng muốn lên xem thị xã nó như thế nào...

Tôi gỡ những thứ linh tinh trên xe xuống cho nó. Gạo, bánh của ngoại, nửa con vịt của cô, và một bọc bánh tráng nướng nát vụn vì đi đường xa...

Tối hôm đấy nó ngủ lại phòng tôi vì tôi không cho nó đi xe về buổi tối, sợ nguy hiểm. Anh người Tày biết ý nên sang nhà hàng xóm ngủ nhờ và cũng vì cái phòng tôi bé tẹo nên không đủ chỗ cho ba người. Nó đi đường xa mệt nên đi tắm rồi lăn quay ra ngủ. Tôi thì ngồi học bài đến khuya…

Phòng của tôi chỉ rộng 12m2 và kê đủ thứ linh tinh rồi nên chỗ ngủ cũng là chỗ ăn cơm, chỗ tiếp khách. Tôi nằm xuống cạnh nó, lần đầu tiên trong đời tôi nằm gần một đứa con gái như thế. Tôi quay mặt vào tường nhưng có cái gì đó thôi thúc, thôi thúc khiến tôi quay sang nhìn nó. Con em tôi học lớp 8 rồi, cũng bắt đầu lớn rồi. Trong ánh sáng mập mờ của cái đèn học tôi chợt nhận ra nó không còn là con bé đen nhẻm dạo trước nữa. Hai năm ở nhà tôi không phải chăn trâu bắt ốc, không phải ăn uống khổ cực nữa nên nó đã mập và da dẻ đã trắng lên rất nhiều. Tôi nằm nghiêng đối diện nó, tự nhiên tôi nhận ra là so với tất cả con gái tôi từng gặp hay học chung, không có đứa nào đẹp bằng nó cả... Nó xinh lắm, xinh ghê gớm, sao bây giờ tôi mới nhận ra nhỉ, hay là tôi xa nhà nửa năm nên nhìn nó lạ đi…

Năm ấy tôi cũng đã bắt đầu dậy thì rồi, cũng vật vã và cào cấu như bao người khác, nhưng chuyện ấy và con gái đối với tôi là một cái gì đó rất mơ hồ và siêu thực. Tôi không biết là mình muốn gì và cần gì nữa, tôi đón nhận sự thay đổi của cơ thể, của tâm lý một cách tự nhiên và thuần khiết nhất…

Tôi nằm ngắm trộm nó đến nửa đêm thì bỏ ra ngoài đi dạo. Tôi sợ chính mình, sợ chính đôi bàn tay run cầm cập thò ra lại rụt vào của mình, sợ chính cơ thể mình. Sợ con bé nằm ngủ ngoan như thiên thần trước mặt mình... Tôi thấy mình thật ghê tởm và xấu xa như con quỷ...

Sáng hôm sau tôi viết giấy xin phép nghỉ học rồi chở đi nó dạo quanh thị xã. Chỉ còn hơn nửa tháng nửa là Tết nên đường phố đẹp lạ lùng, hay là điều gì khác trong tôi khiến tôi thấy nó bỗng nhiên đẹp nhỉ. Tôi cũng không biết nữa, chỉ biết con em tôi nó cứ ngơ ngơ ngẩn ngẩn ngắm những dãy nhà cao tầng, khu chợ nhộn nhịp đông đúc khác hẳn với cái chợ nhỏ vắng teo ở nhà...

Tôi chở nó qua trường tôi đang học cho nó xem, mua cho nó chiếc bánh kẹp trước cổng trường mà ở dưới quê không có, mua cả cho nó một cái bờm kẹp tóc. Lâu lắm rồi tôi mới thấy nó cười, nó cười cũng không giống những đứa con gái khác, có cái gì đó buồn xa xăm, mặc dù tôi biết là nó vui thật...

Lúc nó về, tôi buột miệng bảo nó: “Em đi xe cẩn thận đấy, về nhà thì qua nhà cô Tư gọi điện lên cho anh, cái số anh vừa chép ấy''. Nói xong tôi mới nhớ đây là lần đầu tôi gọi nó bằng em, thôi kệ, tôi thấy tôi và nó cũng đủ lớn để gọi như thế rồi, và tôi biết, điều đó khiến nó vui...

 

Chương 6

Hai mươi chín giáp Tết tôi mới về đến nhà, bà ngoại với cô tôi chờ sẵn ở nhà tôi từ lúc nào rồi, lúc ăn cơm họ hỏi han tôi đủ thứ rồi lắng yên nghe tôi kể chuyện học trên thị xã, kể về nhà cửa phố phường, về những thứ mà dưới quê tôi không có, về tất tần tật những chuyện xảy ra trong nửa năm tôi xa nhà. Lần đầu tôi đi xa nên ăn cơm gia đình tôi thấy ngon và ấm cúng lạ thường, không chê ỏng eo như ngày còn ở quê nữa. Tôi thấy mình thật dại khi trước đây không biết trân trọng những bữa cơm đông đủ ở nhà...

Tối đấy tôi chở con Luyến đi dạo, tôi bảo nó kể cho tôi nghe chuyện ở nhà, chuyện học hành của nó, chuyện linh tinh xóm làng. Nó ngồi sau tôi thì thầm to nhỏ chuyện anh hàng xóm mới lấy vợ, chuyện con chó ở nhà đẻ được hai con, biết ăn cơm thì nó cắp ra chợ bán, chuyện bà ngoại hay chống gậy sang hỏi bao giờ thì thằng Bi nó về, chuyện về trường cấp 2 mới xây thêm một dãy nhà nữa...

Ngày ấy quê tôi chưa có đèn đường, nhưng vì gần Tết nên nhà nào cũng thắp đèn sáng trưng để gói bánh, để thịt gà thịt heo... Tôi chở nó đi xa tít, ra tận con đập nước ngoài ven, chỗ mà ngày còn ở nhà tôi hay ra tắm với lũ bạn. Ngồi trên bờ đập nước, gió thổi mát lạnh, nói chuyện với nó, tôi phát hiện ra rằng nó đã khác xưa rất nhiều, cũng đã bắt đầu hiểu chuyện chứ không có khù khờ như dạo mới lên nữa... Nó đã lớn thật rồi, chí ít là trong suy nghĩ...

Lúc nằm mơ màng ngủ, nhớ lại lúc ở trên con đập, tôi chợt thấy xao xuyến lạ kì, sao hồi nãy nó cười duyên thế nhỉ, sao hôm nay nó lại kẹp cái bờm của tôi mua cho nhỉ, trông đáng yêu và gọn gàng lắm, không có bù xù như ngày trước... Tôi có tâm trạng ấy cũng là vì lên cấp 3, tôi được đọc cuốn sách về tình yêu đầu tiên trong đời, hình như là quyển ''Đồi gió hú''... Nói cách khác, là tôi đã bắt đầu biết mơ mộng, mơ mộng những thứ mà trước đó tôi cho rằng vớ vẩn và đáng khinh...

Đấy là năm 1995, năm đầu tiên cấm nổ pháo vào dịp Tết. Tết trở nên kém vui hẳn đi. Với lại nhà tôi đang có tang nên tôi cũng chẳng muốn đi đâu, mấy ngày Tết quanh quẩn ở nhà một mình với chiếc ti vi trắng đen có cái chốt vặn cọt kẹt. Mùng 5 Tết thì nó về nhà, nó đi về quê thăm bà nội từ hôm mồng 2, hôm nay phải về để mùng 7 còn đi học lại. Nó bước vào nhà, mặc chiếc váy màu xanh gấp nếp, áo sơ mi trắng cổ tròn. Đấy là kiểu thời trang ngày xưa của hầu hết tụi con gái quê tôi. Giấu vẻ ngạc nhiên khi lần đầu thấy nó mặc váy, tôi gật đầu khi nó chào rồi tiếp tục hướng mắt vào tivi. Nhưng thật ra, thật ra tôi tò mò kinh khủng, tôi muốn quay sang nhìn nó, nhìn dáng nó trong chiếc váy, nhìn thấy nó lần đầu ăn diện. Tôi cố gắng kiềm chế để nhìn lên tivi, cố gắng không quay sang nhìn nó, cũng không biết vì sao tôi làm lại thế nữa. Tôi chỉ biết là mặc dù nhìn thế, nhưng tôi không biết là tivi đang chiếu cái gì, đơn giản là vì tâm trí và ý nghĩ của tôi thuộc về nơi khác...

Tôi lên thị xã học lại, mang theo nỗi bâng khuâng kì lạ về cô em gái. Hình ảnh nó hôm Tết cứ ám ảnh tôi mãi, nó đi vào cả những giấc mơ, những buổi chiều thơ thẩn, những lúc ngồi trên bồn nước cao, trong lớp học, thậm chí nó lờ mờ hiện ra cả trên mặt nước bờ hồ, khiến tôi phải giật mình cứ ngỡ là đang ngủ gật...

Đến tháng năm, lúc mà ve đã râm ran chuẩn bị vào hè thì cô tôi biên thư lên bảo tôi về nhà gấp. Tôi thấy kì lạ là sao không phải là em gái tôi, mà lại là cô tôi. Giọng của cô trong thư cũng gấp gáp lạ thường. Chiều hôm đấy học xong tôi bắt xe rồi về quê ngay trong đêm...

 

Chương 7

May là hôm đấy tôi về ngay, chứ còn chần chừ đến sáng hôm sau thì tôi đã không còn được gặp mẹ kế lần cuối nữa. Bà nằm trên giường, vẫn tỉnh táo và nói chuyện được, nhưng bụng rất to như có chửa sắp sinh, da thì tái nhợt. Cô tôi nói, bà bị xơ gan cổ trướng giai đoạn cuối, trạm xá trả về tối qua...

Con Luyến nó ngồi cạnh mẹ, tay nắm chặt lấy mẹ. Tôi không biết là nó gan lỳ không khóc để tránh mẹ nó buồn, hay là nó đã trốn vào góc nào đó khóc hết nước mắt rồi. Mặt nó phờ phạc đi vì thức đêm trông mẹ, vì lo lắng, vì sợ hãi... Bà ngoại tôi thì khóc hết nước mắt, bà bảo bà có một đứa “con gái” như mẹ là phúc của cả đời bà, phúc của thằng Cảng (bố tôi), phúc của thằng Bi...

Tôi ra ngoài ngồi ủ rũ chẳng biết nói gì hơn, chẳng biết phải làm gì trong lúc này. Một lúc sau thì cô tôi ra gọi tôi vào buồng để mẹ kế tôi gặp. Bà nắm chặt tay tôi, thều thào bảo tôi phải học thật giỏi để đỗ đạt cao, để sau này lo cho con Luyến... Bà nấc lên mấy cái rồi nhắm mắt. Con Luyến thấy thế gào thảm thiết, gào như điên như dại. Cả nhà tôi, bà con chòm xóm đến thăm cũng đồng loạt ôm mặt khóc nức nở. Đến lúc này tôi cũng không nén được nữa, tôi nắm chặt lấy tay mẹ: “Mẹ ơi... mẹ ơi...”. Đấy là lần đầu tiên và cũng là lần cuối cùng tôi gọi Mẹ bằng Mẹ. Cái từ mà tưởng như đã chết hẳn trong tôi từ lâu lắm rồi...

Mẹ không sinh ra tôi, nhưng đôi quang gánh của bà đã gánh tôi trên vai, gánh cả những tủi nhục của phận làm vợ kế, gánh cả đứa con gái nhặt được ở ngoài mương về nuôi nấng chăm sóc nó như con đẻ, để nó thành em gái tôi như bây giờ. Tình thương của mẹ mênh mông và rộng lớn quá, đến khi mẹ mất đi rồi tôi mới nhận ra thì đã quá muộn. Ngay cả lúc mẹ sắp ra đi, bà cũng cố dặn cả nhà đừng báo cho tôi biết vì sợ tôi lo lắng mà ảnh hưởng học hành. Thỉnh thoảng có nghe ai đó ru con: “Mấy đời bánh đúc có xương, mấy đời mẹ ghẻ lại thương con chồng...” tôi lại nghĩ đến mẹ, nghĩ đến đôi quang gánh của mẹ và cái nhìn trìu mến của bà khi lần đầu gặp tôi: “Cu Bi đây à anh, giống bố nhỉ...”...

Đám tang mẹ xong, tôi lên thị xã thu dọn đồ đạc rồi về ngay. Tôi quyết định bỏ học để theo chú tôi đi xẻ gỗ. Mà tôi có muốn đi học cũng không được nữa vì lấy tiền đâu để mà học, rồi thì ai sẽ lo cho con Luyến. Tôi ở nhà khoảng mười ngày, thấy con Luyến nguôi ngoai phần nào rồi, trong bữa cơm tôi nói với nó: “Mai anh theo chú Bảy đi làm, em ở nhà lo học nhá, cứ nửa tháng anh về một lần”. Nó nghe thế thì quên cả vẻ ủ rũ: “Không được, anh không được bỏ học, anh mà bỏ học thì anh là đồ bất hiếu, không nghe lời ba mẹ, ngày mai anh phải lên trường ngay, ở nhà đã có em lo...”. Nó nói như ra lệnh, người lớn và rất dứt khoát. Tôi hơi bất ngờ khi thấy nó như thế, nhưng vẫn từ tốn bảo nó: “Không phải anh không muốn đi học, anh đã quyết thế rồi, em ở nhà học cho giỏi đi, không được nghĩ ngợi gì hết.”.

Nó thì nằng nặc bảo tôi đi học, tôi thì cứ ôn tồn nói với nó, giải thích cho nó hiểu. Cuối cùng nói không được nữa, nó mới nói toẹt với tôi: “Em bỏ học từ sau Tết rồi, từ mai em sẽ đi bán bánh thay mẹ, anh cứ đi học... Anh nghe em... anh cứ học thật giỏi... Còn em là con gái, học hành rồi cũng chẳng tới đâu... Em theo mẹ đi bán từ mấy tháng nay rồi...”. Đến đây thì tôi shock nặng, bát cơm trên tay tôi tự nhiên nặng trịch, tôi không còn lời nào để nói với nó nữa. Nó là đứa học giỏi nhất trường tôi, chỉ vào học nửa năm nó đã đứng đầu trường, tôi nghĩ thế nên kì vọng vào nó biết nhường nào, vậy mà vì tôi, vì một thằng chẳng phải máu mủ gì... Mãi rất lâu sau này tôi mới biết, khi phát bệnh, biết mình sẽ không qua khỏi nên Mẹ đã bảo nó thôi học, tập đi bán dần để sau này... nuôi tôi ăn học.

Sáng hôm sau ngủ dậy thì nó đã đội quang gánh đi bán rồi. Nó để lại cho tôi một mảnh giấy nhỏ, dặn tôi đủ điều. Quần áo của tôi nó đã xếp gọn gàng vào ba lô rồi, trong đó còn có một ít tiền được gói bằng giấy báo, bên ngoài là bọc ni lông, cột rất kỹ càng. Đó là số tiền mẹ để lại cho tôi, cô chú và hàng xóm dấm dúi giúp đỡ... Đủ để cho tôi ăn học trong 2 tháng..

Tôi gạt nước mắt, vác ba lô lên trường để tiếp tục đi học, để lại ở quê cô em gái bé nhỏ hàng ngày vẫn nặng nề đôi gánh trên vai, bước thấp bước cao trên những con dốc chợ miền núi “Ai bèo lọc nậm không...”

 

CuSiu